Dibujo para la publicidad del Home Pong por Calvin W. Winebrenner

Atari II: Entrando en el mercado doméstico

Tras el lanzamiento de Pong en 1972, Atari estaba pasando por un momento dulce: habían conseguido crear la primera recreativa de videojuegos exitosa de la historia. Nolan Bushnell tenía una visión de mercado con un futuro muy prometedor para Atari y para llegar a ello se rodeaba de gente de su entera confianza y no perdía el tiempo con aquellos que no compartían su forma de ver las cosas.

Ted Dabney, compañero y cofundador de Atari, no compartía las ambiciones de Bushnell, por lo que las discusiones entre ambos empezaron a ser frecuentes. En 1973, en pleno éxito de Pong, Dabney abandonó Atari a cambio de algo mucho más manejable para él: la ruta de reparación de pinballs con la que ganaron el dinero que permitió crear el Pong. A mayores, Dabney se llevó acciones de la compañía, que años más tarde le harían millonario.

En los meses siguientes Bushnell contrataría a varios ex empleados de Ampex, la empresa en la que trabajó anteriormente, entre los que estaba Gene Lipkin, que se unió en 1974 a Atari como vicepresidente de marketing.

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