Dibujo para la publicidad del Home Pong por Calvin W. Winebrenner

Atari II: Entrando en el mercado doméstico

Tras el lanzamiento de Pong en 1972, Atari estaba pasando por un momento dulce: habían conseguido crear la primera recreativa de videojuegos exitosa de la historia. Nolan Bushnell tenía una visión de mercado con un futuro muy prometedor para Atari y para llegar a ello se rodeaba de gente de su entera confianza y no perdía el tiempo con aquellos que no compartían su forma de ver las cosas.

Ted Dabney, compañero y cofundador de Atari, no compartía las ambiciones de Bushnell, por lo que las discusiones entre ambos empezaron a ser frecuentes. En 1973, en pleno éxito de Pong, Dabney abandonó Atari a cambio de algo mucho más manejable para él: la ruta de reparación de pinballs con la que ganaron el dinero que permitió crear el Pong. A mayores, Dabney se llevó acciones de la compañía, que años más tarde le harían millonario.

En los meses siguientes Bushnell contrataría a varios ex empleados de Ampex, la empresa en la que trabajó anteriormente, entre los que estaba Gene Lipkin, que se unió en 1974 a Atari como vicepresidente de marketing.

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Pokémon

Pokémon

Sin lugar a dudas, el fenómeno del verano en el mundo de los videojuegos fue Plokémon GO. Millones de personas en todo el planeta salieron a la calle a cazar monstruos virutales. Este fenómeno no es nada nuevo, es una entrega más de una saga de una treintena de juegos, con series y películas de animación, cómics, juegos de cartas y montañas de merchandishing que lleva entre nosotros desde hace veinte años.

Echemos un vistazo al pasado para ver cómo surgió una de las franquicias más exitosas de la historia de los videojuegos.

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ET

ET

Hace unos días se montó un gran revuelo acerca del desenterramiento de los viejos cartuchos de ET en el desierto de Alamogordo, Nuevo Mexico. Pero ¿cuál fue la historia detrás del infame juego de Atari? Todo lo que hay detrás de este cartucho pertenece a un capítulo apasionante de la historia de los videojuegos, la llamada crisis de 1983, pero el juego del extraterrestre es una parte de esa crisis que merece ser contada aparte.
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Ralph Baer y la invención de la consola

Ralph Baer y la invención de la consola

Se podría decir que el concepto de videojuego ya se había inventado. En los años cincuenta se había creado el Tennis for Two y en 1962 Russel y compañía habían programado el Spacewar! Sin embargo aún quedaba mucho camino por delante para llegar a los videojuegos como los conocemos hoy en día. Aún faltaba la aparición de varios visionarios que construyeron los cimientos de una industria que apenas un par de décadas más tarde movería millones de euros.

Uno de estos visionarios es Ralph Baer, que tuvo uno de los papeles más importantes en la historia de los videojuegos, una idea que cambiaría para siempre el entretenimiento doméstico. Es a Baer a quién se le ocurrió que la televisión, que ocupaba el centro de atención del cuarto de estar de miles y miles de hogares, se podía usar para algo más que para ver programas; se le ocurrió que podía ser usado para jugar. Es por tanto Ralph Baer la persona a la que debemos la existencia de las consolas.

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Spacewar!

Spacewar!

Determinar cuál fue el origen de los videojuegos es a menudo un tema de estudio en el que no hay un consenso general. Muchas fuentes lo sitúan a finales de los años cuarenta, cuando se patentó un sistema de entretenimiento basado en una pantalla de rayos catódicos. Otras acuden a la creación de una versión digital de Tic-Tac-Toe (tres en raya) en 1952 o el Tennis for Two ejecutado en un osciloscopio, creado en 1958.

Sin embargo la mayoría coinciden en que el concepto moderno de videojuegos nació en los laboratorios del Massachusetts Institute of Technology (más conocido por sus siglas, MIT), donde ya habían creado varios programas gráficos interactivos: Mouse in the Maze (de un ratón tratando de salir de un laberinto) y otro Tic-Tac-Toe. Todos ellos fueron creados entre 1959 y 1961, precediendo la llegada en 1962 del que para muchos es el primer videojuego con cierta importancia de la historia, Spacewar!

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