2011 en videojuegos

2011 en videojuegos

No me gusta hablar de noticias en este blog. Hoy en día se producen acontecimientos a patadas en este sector, muchas interesantes, otras son chorradas y la mayoría no deberían ser calificadas como “noticias” aunque así lo clasifiquen muchos medios. Publicar una decena de entradas a la semana comentando estos eventos requiere de un tiempo mucho mayor del que estoy dispuesto a gastar y prefiero emplearlo en ganarme el pan o jugar a los juegos de los que hablo. Además hay cientos de páginas que sí lo hacen y que nos mantienen informados mil veces mejor de lo que yo sería capaz de hacer.

Por eso esta entrada, al igual que todas las anteriores, no se trata de ninguna noticia del sector. Pero sí entrará a comentar algunos de los hechos más importantes que se han dado en el mundillo de los videojuegos en este año que hoy se cierra. Son los acontecimientos que soy capaz de recordar y que por tanto más me han llamado la atención, seguramente tú coincidas en algunos de ellos y puedas aportar otros igualmente interesantes. Te invito a que dejes tus comentarios.

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Sonic the Hedgehog 8 bits

Retrovisión: Sonic the Hedgehog 8 bits

Todos los aficionados a videojuegos tenemos ese par de títulos que nos podemos jugar casi con los ojos cerrados. Nos los sabemos de arriba a abajo, conocemos casi todos sus secretos y los volvemos a jugar de vez en cuando para desestresarnos o para comprobar que no hemos perdido el toque. Generalmente son de los primeros juegos a los que tenemos oportunidad de jugar y desde entonces les guardamos un cariño muy especial.

Para mí esos juegos son Monkey Island y Sonic the Hedgehog de la Game Gear. La portátil comepilas de Sega fue la primera consola que tuve y marcó mi pasado seguero1, e incluía el juego del erizo azul en la caja.

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  1. A pesar de que fue la única máquina de la compañía que tuve hasta que me hice con una Dreamcast y una Master System de segunda mano hace cuatro años []
L.A. Noire

L.A. Noire

Hace unos meses, más de medio año ya, se lanzó L.A. Noire, un juego de investigación en el que tomaremos el papel del detective Phelps para resolver casos de homicidio. Se esperaba lo máximo del título de Team Bondi bajo la tutela de una compañía como Rockstar, que suele ser un referente en cuanto a calidad. Sin embargo el equipo australiano poco tiene que ver con los creadores de los GTA, y había dudas sobre si serían capaces de cumplir las expectativas. Notas altas surgieron de los grandes medios del sector, despejando todas las dudas al respecto… ¿todas?

Antes de nada debo decir que no he sido capaz de finalizar el juego, ni siquiera de alcanzar el tercer disco de la versión para Xbox 360. Pero me temo que no es necesario llegar hasta el final del juego para poder escribir este pseudo-análisis

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Gears of War 3

Gears of War 3

Invierno de 2006. El pozcas era tan sólo una idea escrita en una servilleta de un bar. Los cuatro que posteriormente formaríamos dicho blog, Max1, Kys, Yagamy2 y un servidor, nos reunimos por algún motivo probablemente no relacionado con este tema. De hecho seguramente nuestro objetivo era echar alguna partida a algo.

Max se sacó de la manga un juego que por aquel entonces era la última novedad y primer gran título de la nueva generación, un juego que yo no conocía y que se llamaba Gears of War. El único problema era que se trataba de un disco solamente compatible con la Xbox 360 que ninguno de los cuatro disponía en aquella época. Nos las apañamos para jugar en una consola de demostración en un establecimiento amigo y por primera vez vi a Marcus Fenix correr bajo esa perspectiva de cámara que tiembla al ritmo de sus pasos y que sigue su hombro.

Inevitablemente meses más tarde me hice con la consola de Microsoft en una oferta que incluía el título de Epic. Y es que tal y como confesamos posteriormente, los cuatro nos convertimos en unos fans acérrimos, empedernidos y bastante asquerosetes de esta saga.

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  1. Ender, que la múltiple personalidad es lo que tiene. []
  2. Allan, también por eso de la múltiple personalidad. []
Votamos con nuestro dinero

Votamos con nuestro dinero

Las movilizaciones de los últimos tiempos, de gran visibilidad con las manifestaciones de la semana pasada, junto con un par de artículos de FunSpot en Game Over escritos en las últimas semanas, me invitan a desarrollar esta idea (que no es especialmente original ni novedosa) que me ronda por la cabeza.

En el primero de los dos artículos, Funs nos habla del desencanto de los DLC, de cómo algo que surgió para alargar la vida de los juegos y darnos más horas de diversión se ha convertido en una pequeña estafa en la que los contenidos descargables no añaden valor al título. O peor aún, son elementos pensados originalmente para el lanzamiento del juego que se deciden vender por separado para aumentar las ganancias. Incluso es cada vez más común ver como se anuncian los DLC cuando todavía ni siquiera el juego ha llegado a las estanterías de las tiendas.

En el otro nos habla de la falta de variedad de la industria, en la que los grandes títulos llamados a vender a cascoporro se repiten estilos y mecánicas. Las desarrolladoras y distribuidoras están cada vez menos dispuestas a correr riesgos debido a los grandes costes de producción de videojuegos para las consolas de la actual generación y eso deriva en una tendencia a utilizar aquellas fórmulas que mejor venden.

Al pensar en estos temas me he acordado de una frase que una vez un amigo me dijo y que se puede aplicar a estos casos como en muchas cosas en esta vida: votamos con nuestro dinero.

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Ghost Trick

Ghost Trick

Sissel ha sido asesinado… y lo peor de todo es que no es capaz de recordar por qué. De hecho no recuerda nada, no sabe quién es y cómo llegó a su situación actual. Ahora es un fantasma y sólo tiene hasta el amanecer para esclarecer el oscuro final de su vida. Haciendo uso de sus recién ganados poderes fantasmales, auxiliará a otros personajes que a su vez le prestarán su ayuda en su objetivo final de responder a todas sus preguntas.

Con este planteamiento, Shu Takumi, creador de la saga Ace Attorney (también conocida como Phoenix Wright), nos trae uno de los mejores juegos aparecidos en el maltrecho catálogo del final de la vida de la Nintendo DS, prácticamente abandonada por la aparición de su sucesora la 3DS.

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Boogie Wings

Retrovisión: Boogie Wings

Corrían los años noventa cuando un grupo de colegas fuimos a uno de esos templos del entretenimiento juvenil, donde adolescentes aficionados a videojuegos y jóvenes delincuentes se reunían a partes iguales. Esos lugares que conocíamos bajo el nombre de salas recreativas, hoy prácticamente extintas1. Era una época en la que probar un juego costaba tan solo cinco duros2 y por tanto no era arriesgado probar juegos totalmente desconocidos.

Entre todas las máquinas que había a nuestro alrededor, nos llamó la atención una en la que se nos invita a manejar un avión biplaza y disparar a todo lo que se nos ponga por delante en un shooter de scroll horizontal. Nuestro avión tiene un enorme gancho colgando de la parte de atrás, que a su vez tiene una mina que podremos lanzar contra nuestros enemigos, y además nos permite recoger casi cualquier elemento del escenario (cajas, enemigos, nuestro compañero si jugamos a dobles, estatuas, vehículos…) que igualmente causará daños cuando lo lancemos. El juego nos introducía en una ambientación de principios de siglo XX con toques tecnológicos que se quedan a un paso de ser steampunk. Todo ello aderezado con elementos absurdos como un Papá Noel gigante y armado o una noria rodando a lo largo de las vías de una montaña rusa.

Pero nunca volvimos a verlo en esa sala ni en ninguna otra. Para nuestra desgracia ni siquiera recordábamos el título y pasó a ser aquel juego del avión con un gancho. Durante muchos años no volvimos a tener noticias de él, hasta que el mundo de la emulación nos lo devolvió. Después de casi diez años, Boogie Wings (o The Great Ragtime Show en Japón) volvía a nuestras vidas…

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  1. Aunque, curiosamente, la sala a la que me refiero es de las pocas que creo que aún hoy en día siguen abiertas en Lugo. []
  2. Para los insultantemente jóvenes: unos 15 céntimos de euro []
Jugando Libre

Jugando libre

Os voy a contar un secreto: soy programador. Como muchos de mis compañeros, me metí en esto para programar videojuegos, pero la vida es muy puñetera y te lleva por otros caminos. En mi camino se cruzó el Software Libre, también conocido como Open Source, y buena parte de mi actividad, tanto personal como profesional, ha seguido esta filosofía.

¿Y qué es el Software Libre? La definición formal es aquel programa informático que garantice las siguientes cuatro libertades:

  • La libertad de usar el programa, con cualquier propósito.
  • La libertad de estudiar cómo funciona y modificarlo, adaptándolo a tus necesidades. Debido a este punto, el código fuente debe estar disponible.
  • La libertad de distribuir copias del programa.
  • La libertad de mejorar el programa y hacer públicas esas mejoras a los demás.

Dicho de otra forma mucho más simplificada (y por tanto, no totalmente correcta), es aquel software al que nos permiten ver y tocar las tripas.

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Vanquish

Vanquish

En algún momento del futuro una grave crisis asola a Estados Unidos: la superpoblación acaba con los recursos naturales del planeta, la comida y energía se agota y la economía tampoco está como para tirar cohetes. Esperanzado de encontrar una solución a todos sus problemas, el gobierno americano lanza al espacio una estación de nombre SC-01 Providence, teóricamente capaz de garantizar el abastecimiento energético del país.

Sin embargo, los rusos se apropian de la estación y la transforman en un arma capaz de arrasar ciudades a través de un enorme rayo láser1. El poder del arma queda demostrado cuando es utilizada para destruir San Francisco lo que, como era de esperar, se toma como una declaración de guerra en toda regla.

Estados Unidos contraataca enviando sus tropas a la estación espacial en un intento de recuperarla. Junto a los soldados del ejército está nuestro protagonista, Sam Gideon, miembro de la agencia DARPA, que se dedica al desarrollo armamentístico del país norteamericano.

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  1. Aunque poderoso, no le llega a la suela de los zapatos a la Estrella de la Muerte []